目前日期文章:200508 (34)

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        美國商家一向有“不滿意?包退!”的制度,讓你可以很安心地買東西,不用擔心貨有瑕疵,甚至太貴。久而久之,很容易就讓人建立了和美國人交易時的信任態度。但這個好印象,卻在我們買貨櫃屋時,有所動搖。畢竟人心都是肉做的,相去不會太遠,端看誰懂的法令較多?哪裡的法令比較完備罷了!

            由於現居這個美國南方的大學城,近年房價房租大漲,學費呢?當然跟著水漲船高,然而各種獎學金卻仍在四年前的水準,讓人漸感吃不消。

            稍微有點後盾的學生們,已經開始買小公寓,甚至華屋,使我們這些精打細算於每週菜錢才能稍有積蓄的已婚學生們,也開始蠢蠢欲動。但不到一萬美元的存款,能買什麼房子呢?一種外形像貨櫃,裝了車頭及輪子就能搬家的貨櫃屋,就像新大陸似地成了新寵。

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        美國男人個個身手不凡,舉凡整修房子、車子,到為自己的小孩蓋一座小型遊戲區,全都理所當然地一手包辦。這些看在身為窮留學生,又一向以勤儉著稱的老中眼裡,實在多少得學一點,免得被人覺得過於浪費,甚至才疏學淺。所以,身旁的傑當然不能讓他閒著,叫他去換機油吧!

            首先,為了想省下千斤頂的錢,先把車的一隻腳開上安全島,這樣就較有空間可以鑽到車底。正當傑躺在地上,使勁地把螺絲轉下來時,突然大叫一聲!

「怎麼啦?」我趕緊低頭問。

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        曾經在美國的學前學校教兩歲班的小孩,對當時仍無孩子的我來說,面對小朋友間的糾紛,實在是束手無策,只得機靈地看班導師如何處理。

            好啦,不消一分鐘,便有狀況啦!一個小男孩搶了小女孩的玩具,小女孩哭了起來,導師不緊不張地說:「去搶回來啊!坐著哭沒有用,自己去搶回來,如果你還要玩的話。」

            哇!這對我們這些在“禮儀之邦”受教育的人來說,實在是一大挑戰!通常我們都覺得,應該先叫搶玩具的人還玩具給小女生,而不會叫被搶的人自己搶回來,畢竟“搶”這個動作,似乎是不對的。然而,結果通常是:小男孩不願意還玩具,而小女生也不敢搶回舊玩具,剛拿到的新玩具沒多久又被搶走了,小女生呢?只好再哭起來。

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        甜嗎我喝一口就好我不喜歡苦的咖啡。」
        程把杯子遞過去凌兩手抱著杯子取暖雖然是盛夏可是在開著冷氣的店裡手腳都會冰起來 
        「好香!」 

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有些人是真實的有些人虛幻如過影

        第一次見到程的時候凌剛到公司不滿一年學會了公司所有的操作軟體電腦室裡其他助理有問題就來找她凌其實也才剛從學校畢業是公司裡年紀最小的助理可是因為從中部來規矩的及肩直髮上有著稚氣未脫的真誠所以人緣還不錯

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        來美國留學前,公公拉著一向揮霍成性的傑告誡:「學學隔壁蔣伯伯的兒子吧,人家到了美國以後,多省啊!罐頭吃完了,湯汁還留下來泡飯呢!」我們當時只覺得,省就省嘛,也用不著這麼離譜!沒想到一年後的我們,省得連西瓜皮都炒來吃,還拿出來宴客呢!

那罐頭呢?嘿,什麼蔣伯伯的兒子,簡直奢侈啊,還捨得吃罐頭!殊不知凡是東方食品,都得到特別的東方超市才買得到。我們偶而買個新東陽罐頭,都是兩個人分兩餐省著吃,最後還要用飯菜抹乾淨,而素有“抹布舌頭”神功的傑,還會慎重地用舌頭再抹一遍,才依依不捨地丟掉。甚至到朋友家作客,也忍不住技癢,害我得又使眼色又踹腳地快速制止。即便如此,彎腰撿地上食物吃的奇景,還是被廣為流傳著。

剛來美國時,我們其實還滿正常的。一方面已婚,一方面英文不好,多半是自己做飯,外食只敢去不用講太多話的速食店。偏偏第一次上麥當勞,就被黑女孩兇,嫌我們分不清幾角幾分,給錢給得太慢。於是就能免則免,自己弄飯菜吧。

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        「誰?妳說我媽他們啊?他們坐計程車回去了。妳還在生氣啊?別想太多,只是給他們老人家安心而已,不用在意,婚事還是會照辦的。」
        「你跟我求過婚了嗎?」
        「嘿…」

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訂婚 

        文文
一個乾扁四季豆女孩今年二十六長相普通那種看過十次也不會讓人有印象的女孩偉國今年二十九倒是皮膚白皙不高但是配上雜亂的粗硬豎髮像個沒剝殼的白筍他們四季豆配白筍,找不到更好的配料,眼看四季豆更乾扁白筍日漸發福,在一個有月光的晚上… 

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        懷孕後,眾親朋好友最常問的,莫過於「是男生還是女生啊?」剛開始,因為還沒照超音波的關係,無可奉告,卻因此而引來了人類的好賭天性。

            「我看啊,肚子很高,是男生!」一位有個女兒的太太說:「我當時的肚子就很低,是女生。」

            「心跳較慢,是男生。」書上如是說。趕忙求證於婦產科醫生,醫生笑說:「是有此一說,低於140是男生;高於150是女生。你們呢?正好處於模稜兩可的尷尬區,但這也不是很準的。」

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十一月十七日

 

           今天我們在playground(操場)玩的時候,我和Holden跑得很快,要坐著從山洞的溜滑梯溜下去的時候,不曉得是誰把我們推下去,我跟Holden擠在一起,Holden就撞到嘴巴,我跌倒撞到膝蓋,就弄著膝蓋說,好痛。Holden跑去跟老師說完他的話,就是“Joanne's leg….”(牽牽的腳…),嗯,我不會說,然後我也跑去跟老師說,我的膝蓋痛痛。是Tyler推我們下去的,Zachary跟老師說,有小孩推我們,老師說:“O.K., Zachary, go play.”(好,Zachary你先去玩),老師看一下我的膝蓋,說我沒關係。Holden的嘴巴變成黃色的,黃色的嘴巴就是沒有流血,可是很痛;紫色的嘴巴就是流血了。Holden沒有流血,我們都很勇敢,沒有哭。Ms. Hoffman(助教)那時候有看到,說:“Tyler, No.”就叫Tyler進去教室,坐在那裡想想看,然後就不管他。

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        公婆和小姑昨晚剛到,妙真一大早起來,餵完小女兒奶,換好尿布,把小女兒放在嬰兒床上玩,就趕快煮稀飯,拿出麵筋、肉鬆、辣筍…等平常在美國不捨得吃的貴東西準備早餐。然後上樓看看大女兒,她已經醒了,看到媽媽,甜甜地笑了,妙真幫她刷牙洗臉,梳了兩條小辮子,弄了碗稀飯給她吃,這樣上下樓的走步聲,吵醒了公公,妙真不好意思地說:
        「爸,吃早餐了。」 
        公公看看桌上的稀飯:「我不吃稀飯的,我早上都吃苦茶油拌麵,簡單!」

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         三十二歲的情人節你送我一台自己拼裝的電腦用的是堆在學校走廊廢棄的電腦零件你要我親手開機連線,耳邊隨即響起奇妙的電腦撥號,眼前螢幕上緩慢開啟了另一扇窗你說想跟你說話可以送電子郵件像這樣不用打電話有信件來了就會有一隻公雞跑出來告訴我對當時已經陪你在美國讀書六年有個不到一歲的寶寶每天只能待家裡的我來說確實是個大禮
        一年後上網找資料投稿和朋友傳信,對我來說,已成了每日消遣。然而,你也越來越忙,說需要晚點回家,用學校功能較強的電腦來寫程式。有一天,電話找不到你,電郵也連絡不到你,你到了半夜十二點才回來,孩子睡睡醒醒,看到你,高興地叫爸爸,可是我說不出話,怕一出口就要吵起來。
        然後我發現你有個網路情人網路情人小我七歲小你十歲也是從台灣來的留學生,就住在隔壁城市。你一點沒有抱歉的樣子你說只是玩玩而已看看三十六歲的你還有沒有魅力況且她住那麼遠能怎樣呢如果我不喜歡你不和她連絡就是。正值壯年的你,臉上帶著自信的笑,我移開目光,偷偷看著窗玻璃上,反射出來自己疲倦的臉,以前豐滿的雙頰沒了,顴骨高聳起來,兩眼空洞。

            兩年後你多了個網路幫手你說寫程式常會遇到難題找個可以互相討論的朋友是很必要的。可是沒必要是女生啊!我說。你轉頭繼續看著電腦:「我沒刻意去找,能找到願意幫忙的就不錯了。」她住在隔壁城市出差的時候你和她約出來吃飯你們在電子郵件裡說:「很高興見到你。」我失控地要你答應不再和她連絡,你笑笑說,放心,她那麼胖,我不會喜歡的。

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  • Aug 15 Mon 2005 23:46
  • 送禮

        中國人喜歡送禮,講究禮數,在美國,就可得要小心了!除非是秘書或大家一致的決定,否則單獨送禮,即使是個聖誕大節,也會給人賄賂的感覺。再者,美國人送禮重心意,往往不會是太貴重的東西,太大的禮只會讓雙方倍覺尷尬。

            在美國求學期間,只收過一次禮,是一位美國鄰居,為了感謝我們在他生病時送飯給他吃,而回贈一面德州州旗,這倒是不錯的國民外交!

            等到我畢了業,在一家貴族幼稚園教書,一開學,老師們就彼此抽籤,決定聖誕節時的送禮對象。本想著,完蛋了!這麼樣的大節,該送什麼?沒想到十二月才剛開始,家長們就先示範了!我總共帶三班:兩歲小孩上午、下午各一班,每班七個小孩;四歲班有十四個小孩。每天陸陸續續有小孩帶著禮物來送老師,拆開精緻的包裝,往往發現是個溫馨可愛的小禮物,像小孩自製的卡片、好看的糖果、或是聖誕掛飾。不管禮物的大小如何?收禮時的感動是一樣的。覺得每天回家時的心情都是滿滿的,最後索性不拆了,一包包凌亂地散在揀來的小聖誕樹下,等著聖誕夜再拆,小時候常夢見的一屋子禮物,真的實現了!

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        記得幾年前,才剛到幼稚園工作沒三天,就收到一張同事的結婚卡,卡片非常講究,用了兩個封套,另外還附一個小回郵信封,讓收信人回覆要來參加與否?顏色一如白紗禮服,素淨得很。

            隔了幾天,又收到幼稚園秘書發出的通知,有一個為新娘舉辦的婚前道賀活動–Kitchen Shower。乍看之下,實在不知所云!為什麼跟廚房有關?是在廚房舉行嗎?通知上還註明了一家百貨公司的名稱和地址,要大家去那裡買禮物,這更奇怪了!為什麼還指定買禮物的地點?

            好不容易捱到下班時間,不好意思地拿出那張通知請秘書解釋。才知道原來,美國人習慣在婚禮前,選一個日子送新娘禮物,而未免禮物重複,或送了新娘不喜歡或不合用的東西,這對新人通常早早就選定一家連鎖性的百貨公司,註冊結婚禮物。百貨公司只需給新人一個掃描機,新人在看中的禮物標籤上,用掃描機讀進貨品商號,所有聯鎖店的電腦資料裡,馬上顯現所有新人想要的貨品相關資料,如:花色、尺寸等,絕對不用擔心送禮的人會買錯東西。Kitchen Shower的意思,是指所送禮物以廚房用品為主的慶賀活動;當然,還有以新娘用品為主的Bridal Shower;或是廣義的Wedding Shower;甚至是為即將出生的小嬰兒舉辦的慶祝活動–Baby Shower

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        記得第一次到美國的餐廳用餐,美國朋友付帳後,幫我算出該我付的一部份,我在十分訝異下掏出錢,臉上強忍住痛苦的表情回家。一進門,馬上抓出計算機,整整比價目表多出百分之二十三,多可怕啊!怎麼都想不出這百分之二十三是怎麼來的?

            四處跟其他元老級的朋友打聽,才知道百分之八是稅,剩下的百分之十五則是小費。小費要這麼多啊?是的,只要超過五個人,百分之十五的小費是餐廳自動加上去的,儘管那些服務生所做的服務只是上菜、加水、收盤子,甚至有的服務生上了菜後,就躲得不見人影,直到送帳單來!至於少於六個人呢?那就可以自由給小費啦!但是,百分之十是跑不掉的。

            若是覺得實在沒有被服務到呢?比方有一次等上菜等了近一小時,火爆脾氣的我氣得要奪門而出!平常血氣方剛的先生,這時卻按住我,說先去廚房看看。餐畢,我不肯留任何小費,先生卻以「不太好吧!」留了一塊錢意思意思。更有甚者,像去自助餐廳,得自己拿菜、拿水,只差不用自己收盤子!這種要給小費嗎?偷眼看看鄰近的美國人,有給的也有沒給的;若和比較“紳士”的朋友同席,總是一句「不要讓美國人笑我們不懂禮數!」哇,一頂大帽子扣下來,只好乖乖奉獻了。

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  • Aug 13 Sat 2005 05:04
  • 傷逝

「妳到底要我怎樣?」

「我要你跟我道歉,你想想看,你每次…」耳邊響起嘟嘟聲,筱雲楞了一下,滿臉錯愕地摔掉電話,大女兒瞥眼看了看她,趕緊低頭吃飯;小女兒卻還傻傻地纏著媽媽要喝牛奶。筱雲還楞在電話旁,不可置信地瞪著電話,胸口劇烈起伏著,右下肋骨處又隱隱痛了起來,她按著胸口踅到冰箱,倒了杯牛奶給女兒,旁邊微波爐的玻璃門上,映著一張扭曲蒼白的臉,她嚇了一跳,伸手攏了攏頭髮。

半晌,左手又抓起電話,用力地按著那一連串可恨的數字。拜科技之賜,每個人身上都有一堆代表這個人的代碼,一唸出來就馬上讓人聯想到相對應的人,人可恨,連數字也變得猙獰起來!

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十月十二日

 

 (在回家的路上)

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        正在幫孩子換尿布,門鈴響了,以真嘆了一口氣,匆忙包裹好孩子,實在很不想貿然開門,這種時間!不是推銷員就是傳教士!可是孩子這時吵得外面都聽得到了,假裝沒人在家已經不可能。只好左手抄起孩子跨在腰上,一步一跳地越過滿地的玩具,奔下樓開門。唉,就知道又是個穿西裝的推銷員!喔,或者該說是傳教士吧!以真累得抬不起頭來,眼前擦的晶亮的黑皮鞋、全套黑西裝、還加了件黑色長風衣呢!嗯,這人還穿得挺講究的嘛!雖然還是很疲憊,可是以真這時已經多添了些許好感,便微笑地抬起頭…

「欸,怎麼是你呢!」直覺地要抬手攏攏頭髮,一抬手,才看到手上剛換下來的尿布:

「抱歉,正…正在換尿布…」滿臉的尷尬,真想把自己變不見,他只是笑著看她,等她︰

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九月二十七日

 

         「牽牽起床!」

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        小魚是個普通的鄰家女孩,是個你我唸書時,總會碰到的女孩。也許因著唸歷史的關係,小魚喜歡一切古老的東西,對一切現代的事物永遠戒備,若是不得不碰時,總得辛辛苦苦地去適應,像是被人活生生從古代拖到現代一樣驚恐,一樣格格不入。

            大半的時間裡,小魚習慣躲在家裡,蜷曲在沙發上,看她愛看的書,整個月不出門都沒關係。屋子裡,她的世界,小而單純;外面的世界總讓她措手不及。

            她是個蟄居的女人,她怕一切會動的東西,怕腳不著地的感覺,怕到連自己都討厭自己!

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