所以錢都被律師賺走了嗎?不完全是,因為這官司我沒收錢喔!只是因為看不慣史密斯醫師荒唐收費,免費幫客戶打的,我認識客戶嗎?客戶跟我有交情嗎?沒有,那我做好事是幹麻?

史東太太因為車禍,肇事人隸屬公司行號,因公出事,有一百萬美金的投保,照理說,保險公司就得賠一百萬美金,但實際上,保險公司都會討價還價,比方要一次付清還是按月給,這中間扯上物價和利息,當然數字就不同,而且對傷殘認定也會有爭議,比方也許客戶很早就有背痛問題,意外發生後,讓問題更嚴重,龐大治療費等於治好兩個問題,所以客戶受惠較多,就不該要保險公司理賠全部,保險公司當然也不會理賠非因此意外產生的傷殘費用。

但是,也可能同意保險公司理賠部分後,客戶卻發現病痛沒解決,必須繼續治療,可是已經答應保險公司的理賠金,不能再次申請理賠,客戶反而虧了。

所以,律師的責任就是綜合醫師和客戶的傷殘資料,找出平衡點,讓保險公司盡量多賠一些,客戶扣除給醫師和律師的費用後,能有滿意補償。所以說,如果醫師和律師願意少賺點,客戶最後拿到的理賠金總數相對較高,和保險公司的協議自然比較容易達成。我於是降低自己的收費,從公定價三分之一減到百分之二十,然後打電話給史密斯醫師。

「別擔心,這是很平常的程序,我們醫師通常都會同意給折扣,你盡管先跟保險公司協商吧!」這答案完全在我意料中!在我近三十年的經驗裡,每位醫師都會同意給折扣,我不疑有他,順利跟保險公司和解成功,讓客戶拿到六十四萬美金的理賠。

問題來了,醫師最後並沒給折扣金額,反而堅持全額收費。

「抱歉,我們醫師不願降價。」

「之前不是已經同意了嗎?我必須跟醫師談!」

「他去度假了。」

客戶急著拿錢,我因此先扣除醫師的要價,放在律師事務所的托管帳戶中,再扣除我的收費,跟客戶結清餘額,然後等著史密斯醫師來提告。反正萬一敗訴,按法律程序,醫師也要等個一年半載才能拿到全額醫療費;能勝訴的話,客戶就可以少付醫師一些,多點理賠金進帳。被醫師告的律師費呢?我完全不收,對客戶來說一點損失都沒有。

收到被告函後,我們當然也給了和解數字,四萬美金。

BCBS是個醫療保險組織,參加此醫療網的醫師,必須同意此醫療網內的收費標準,保此險的客戶才不用擔心醫師漫天的開價。民眾因為BCBS的信譽,承保率大增,醫師為了有穩定客源,加入醫療網的意願也高。我的客戶就是保BCBS,史密斯醫師原本也在醫療網內,讓人不齒的是,當我的客戶正在做治療期間,史密斯醫師突然從BCBS醫療網中退出。

客戶在病房中,醫療帳單寄至家裡,等治療結束,找我當理賠律師後,才發現史密斯醫師龐大的收費完全不受醫療網限制了,BCBS最後只付兩萬三美金,後面八萬九得由客戶完全負擔!另一位在第一次手術中,擔任部分主刀的醫師,還在醫療網內,開價六萬,拿到BCBS付的一萬美金後,對不被醫療網承認的部分,完全自行銷帳,沒跟客戶另外收費。

願意再給史密斯醫師四萬,對他來說已經太優渥,否則不到三天的手術就能賺十一萬,而且還趁病人在治療中退出醫療網,難道不算趁人之危嗎?

史密斯醫師對我客戶提告拒付醫療費後六個月,也對我提告,告我擅自托管欠款,並且因為如今也捲入被告,就算此案當事人,不該又擔任被告客戶的律師,被告必須另請律師,用意是讓我客戶因為得多花錢請律師而打退堂鼓,原告律師當然是猜到我也許沒收費,想把我踢出去。

我的答辯是,托管的理賠金就在事務所帳戶內,如果法官認為有必要,可以轉進法院戶頭,我並無侵占之嫌,告我擅自托管實非必要,於是提動議請法院撤銷告訴,並對被告醫師此種無謂官司之舉提出索賠。以上當然是官話,實際上,對這種建議客戶做無謂之爭來賺取律師費的律師實在很不齒,運動員得有運動家精神,律師告律師?算哪門子玩法呢?

巡迴法庭最後當然接受我的動議,撤銷對我的告訴,還給了我索賠權利,不過,客戶卻被這一年多來疲勞法律程序嚇到!

「已經付給專家證人醫師快三千美金、法院錄影一千,要是輸了,這些錢也拿不回來…」

「放心吧,絕不會輸的,原告醫師的律師今天才打電話說降價到八萬,可見他們有和解意願,耐心點,我們可以要他再多降一些。」

果然,在證人專家醫師錄影中提到,史密斯醫師並無完全依他自己提供的所謂寶典計費,也並非完全主刀醫師後,原告願意再降三萬,最後以五萬和解。原本,我還想勸客戶跟醫師公會檢舉史密斯醫師收費不實,反告他一筆!只是,要我再做這樣的免費訴訟也很傷神,終究罷了,客戶已經因此多賺三萬美金。

社會上當然永遠有許多不公之處,但個人還是得量力而為,正義和辛苦不見得能得到同等回報,這是我必須時時刻刻提醒自己的事實。

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發表留言
  • 艾蜜莉
  • 好複雜,沒想到可以用這麼多名義告來告去,沒有三兩三可能真的會被嚇到勒~
  • 是喔 聽到老公被反告也是嚇一跳
    好在他一點也不緊張 寫個motion就解決了
    真是太崇拜了

    shoshay 於 2012/03/02 23:30 回覆

  • 如
  • 他很肯定自己會沒事,
    所以就放膽做了.
    你老公真有愛心,
    不但做免錢的,
    還肯背負被告的危險.
    真佩服他喔!
  • 跟他比 我常覺得自己很沒愛心
    可是有愛心 也要看能力 若是金錢和體力都不夠
    還是實際點好吧

    shoshay 於 2012/03/06 22:41 回覆