目前分類:放洋的女孩 (23)

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三星期前

寒假清晨,一切從一個平凡無奇的定期檢查開始。

我和兩個女兒先外出午餐,然後打算打完該打的疫苗後去逛街。記得每次定期檢查,家庭醫生總會聽心跳、敲敲膝蓋、然後叫你做個彎腰,手碰腳尖的動作嗎?我總以為那是看手腳靈活度,總會盡量把手伸直,快速碰一下腳尖,表示這把老骨頭還沒太僵硬。這次,在小女兒彎腰時,我們全都嚇了一跳!她的右上背和左下背明顯凸出兩大塊,脊椎呈S型!

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喜歡古物的程度,會跟年齡呈正比嗎?哈哈,至少我就是。

自從六年前老公從辦公室清回一堆聖誕裝飾後,我就不再買聖誕樹啦!那些真的樹、假的樹,都沒有這棵五零年代的鋁箔樹吸引人!45根包著鋁箔的枝條,嵌入不同角度、密度、深淺不一、分成兩截的木頭主幹, 構成一棵完美形狀的聖誕樹,真是太聰明又簡單的設計了!當年因此寫了篇驚豔文「比我老的聖誕樹」

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因為我不敢開高速公路,老公又很忙,前夫臨時說得出差…我們只好讓不滿十八歲的女兒自己搭機去學校報到,還特地選了最末梯次的新生訓練,結束後直接開學,宿舍也開門了,不用另外幫她找旅館。

機場離校園約半小時車程,但全天有接泊小巴,我讓女兒帶了一些現金付車費,事先跟室友說好幫忙開門,就開始我們相隔十九小時、近一千三百英哩的分離了。

手機是我們唯一能溝通的方式,班機抵達的時刻是晚上十點,加上半小時公車,十一點應該到了吧?沒有,過了半夜十二點,全家都睡了,我還在等;電話、簡訊全不通,班機沒誤點啊,怎麼回事?女兒同學沒人跟她唸同一所大學,大概全州只有她一人選這所偏遠學校吧!不過,哈!我知道她的室友有臉書,而且父母是大陸來的移民,應該不介意我唐突給她私訊吧?只能這樣了。

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馬里蘭盛產螃蟹,不是那種很大的大閘蟹,而是小小的藍蟹blue crabs。我對蟹不內行,但是每年律師公會都會舉辦五元美金吃到飽的年度餐會,外加無限供應的啤酒,既然繳了會費,當然得攜家帶眷吃回本囉!

不過呢,我家老公對哪種需要沾到手指的食物,比如要啃骨頭啦、要剝蝦殼啦…都很沒興趣,更別說吃蟹了!得用木槌敲敲打打,湯汁滿手,還得小心別被碎蟹殼打到,最後入口的可能是夾雜蟹殼、被敲的稀巴爛的一點點蟹肉!「花那麼多功夫,吃都吃不飽,實在太沒效率了!」他總是如此抱怨。

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好久不見,居然一發文是這種文章,因為因為,我實在覺得許多重大發明都是懶人瞬間的智慧,太懶了,所以發明洗衣機,發明各種省力工具;而使用者多少也認同不必花時間在費力的瑣事上,洗衣機、烘衣機、洗碗機…自然而然成了美國家庭的必備品。

其實二十多年前,是的,我年紀很大了!二十多年前來美國求學時,我都是自己洗衣服的。用臉盆泡衣服,然後洗好晾在學生公寓內,某次,要洗衣時,居然發現心愛衣服被染色了!為了省多買一個臉盆的錢,沒有把深淺色衣服分開泡水,竟然毀了在台灣辛苦賺錢買的貴鬆鬆華服!當下痛下決心,再買一個臉盆!?當然不是啦,是痛下決心,以後要花五毛錢美金洗衣服了!

學生公寓有公共洗衣房,洗衣五毛,烘衣好像七毛五,烘衣錢還是省下吧?所以,每次洗完衣服,就得抱著超重的濕衣服回家曬,如此這般過了八年學生歲月,剛買新屋仍然不變,雖然家裡有烘衣機,還是捨不得電費,衣服就曬滿地下室。

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dreamcatcher-30653[1].jpg  圖片來自網路

美國圖書館通常有各種吸引小孩的活動:說故事、看電影、遊戲或美勞,父母可以把孩子帶去參加,順便清閒一兩個小時。從前我也是常客,但是隨著孩子漸大,適合的活動漸少,就很少再注意圖書館排出的日程。今年暑假,居然有個特別為大孩子準備的手工課:編織捕夢網Dream Catcher。

印地安人傳說古早時,蜘蛛女神會在嬰兒床板上編織神秘的網,困住噩夢讓好夢從網中出去,落在嬰兒額前。人們後來耳語相傳,許多女子們於是學會幫家人在床邊編織捕夢網,願祝好夢,並希望因此讓生活中的好運留住,壞運消失。

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感恩節晚餐

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        解決了穿的問題我這個在台灣被稱做五年級生的–民國五零年代出生的人也變成舊生了六年級生已經探頭探腦地來了。

        到了新年度新生來美的季節
舊生們照例得去機場接機,居然看到學弟背著高爾夫球袋下機幾天後學弟買了台全新賓士轎車又過了幾天那個學弟出車禍了賓士撞斷了校園邊的木頭電線桿校方要他賠償損失慶幸的是賓士新車毫髮無損這是件發生在我來美後五年的事,九六年,網路正要開始,也讓我深切體認到,全球的經濟正在起飛,我的時代,好像有些像恐龍期

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        美國德州奧斯汀年年都被評選為全美十大最適合居住的城市很幸運地九一年夏我來美國留學時就是在這個城市有山有水有各國來的學生基本上是個大學城讓外來的人很容易適應一點也不會有受排擠的感覺只是當時我是個坐吃山空的留學生生活品質自然和在台灣時不能相較

        「妳是從台灣來的嗎?」一個韓國同學問。
 

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        人至中年回想許多過往的抉擇好像都取決在迴繞腦際的一句話或是一首歌這些在我半生裡烙下不可挽回際運的話曲就像是繞樑魔咒 

        那是開始第一個工作的下班黃昏
電視節目的畫面上像是歌廳現場一位男歌手坐在高腳椅上邊彈吉他邊唱情歌一首我沒聽過的新歌配樂很簡單但是歌詞很多很長男歌手像在唱一首自己的戀愛故事從瘋狂快速的曲調漸次轉緩然後只剩下突然轉為悲傷的吉他單音,沒有歌詞,持續了有二十多秒吧鏡頭突然轉到台下一個長髮女子起身走出門開處的懾人陽光闖入歌者眼眸男孩看著離去的女孩歌聲轉悽 

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  • Nov 30 Wed 2005 00:23
  • 饅頭

        第一次聽到有同行的留學生從台灣帶了十個大饅頭上飛機覺得實在離譜!帶這麼便宜又佔空間的東西,簡直…!可是十年後,當自己口裡嚼著店裡買來的不在五分鐘內啃完就會硬掉像蒸出來的麵包一樣的冷凍饅頭時腦裡浮現的是從前好有咬感拿在手上會燙手永遠也不會硬掉的白白胖胖的手工饅頭心裡才著實佩服那位當年不怕被嘲笑的朋友
        小時候,早餐總是稀飯或母親自製的饅頭,有時多捏幾下,變成花捲或包子,甚至加了枸杞和葡萄乾,就變成枸杞葡萄乾饅頭!
        一向自詡不重吃,東西只要能吃都好,是個無口慾的懶人一族,卻沒想到去國十年,會單單對饅頭香Q的嚼口如此眷戀!

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中國人說“好事連莊,禍不單行”;美國人卻說“好事和壞事都是成三的”。如果你是個住在美國的中國人,會信哪一種說法呢?或者說,哪一種說法會發生在你身上呢?

蛇年是我的本命年,剛好在農曆年帶小女兒回台灣,婆婆就警告我要小心行車安全,因為我這年會有血光之災,不過,她已經幫我添了香油錢消災云云。我一聽,雖然嘴巴還驚訝地合不起來,臉上卻已推滿感激不盡的笑意稱謝。然而,一方面我已出國十年,和黃曆廟宇等幾乎隔絕;再者我不會開車,若要出門都是全家行動,我有事,先生小孩怎麼可能會沒事?要添香油錢,光添我的也沒用啊!再說,我馬上又要搭飛機回美國了,跟我講這些,我又能怎麼辦呢?反而令人忐不安!

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        美國商家一向有“不滿意?包退!”的制度,讓你可以很安心地買東西,不用擔心貨有瑕疵,甚至太貴。久而久之,很容易就讓人建立了和美國人交易時的信任態度。但這個好印象,卻在我們買貨櫃屋時,有所動搖。畢竟人心都是肉做的,相去不會太遠,端看誰懂的法令較多?哪裡的法令比較完備罷了!

            由於現居這個美國南方的大學城,近年房價房租大漲,學費呢?當然跟著水漲船高,然而各種獎學金卻仍在四年前的水準,讓人漸感吃不消。

            稍微有點後盾的學生們,已經開始買小公寓,甚至華屋,使我們這些精打細算於每週菜錢才能稍有積蓄的已婚學生們,也開始蠢蠢欲動。但不到一萬美元的存款,能買什麼房子呢?一種外形像貨櫃,裝了車頭及輪子就能搬家的貨櫃屋,就像新大陸似地成了新寵。

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        美國男人個個身手不凡,舉凡整修房子、車子,到為自己的小孩蓋一座小型遊戲區,全都理所當然地一手包辦。這些看在身為窮留學生,又一向以勤儉著稱的老中眼裡,實在多少得學一點,免得被人覺得過於浪費,甚至才疏學淺。所以,身旁的傑當然不能讓他閒著,叫他去換機油吧!

            首先,為了想省下千斤頂的錢,先把車的一隻腳開上安全島,這樣就較有空間可以鑽到車底。正當傑躺在地上,使勁地把螺絲轉下來時,突然大叫一聲!

「怎麼啦?」我趕緊低頭問。

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        曾經在美國的學前學校教兩歲班的小孩,對當時仍無孩子的我來說,面對小朋友間的糾紛,實在是束手無策,只得機靈地看班導師如何處理。

            好啦,不消一分鐘,便有狀況啦!一個小男孩搶了小女孩的玩具,小女孩哭了起來,導師不緊不張地說:「去搶回來啊!坐著哭沒有用,自己去搶回來,如果你還要玩的話。」

            哇!這對我們這些在“禮儀之邦”受教育的人來說,實在是一大挑戰!通常我們都覺得,應該先叫搶玩具的人還玩具給小女生,而不會叫被搶的人自己搶回來,畢竟“搶”這個動作,似乎是不對的。然而,結果通常是:小男孩不願意還玩具,而小女生也不敢搶回舊玩具,剛拿到的新玩具沒多久又被搶走了,小女生呢?只好再哭起來。

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        來美國留學前,公公拉著一向揮霍成性的傑告誡:「學學隔壁蔣伯伯的兒子吧,人家到了美國以後,多省啊!罐頭吃完了,湯汁還留下來泡飯呢!」我們當時只覺得,省就省嘛,也用不著這麼離譜!沒想到一年後的我們,省得連西瓜皮都炒來吃,還拿出來宴客呢!

那罐頭呢?嘿,什麼蔣伯伯的兒子,簡直奢侈啊,還捨得吃罐頭!殊不知凡是東方食品,都得到特別的東方超市才買得到。我們偶而買個新東陽罐頭,都是兩個人分兩餐省著吃,最後還要用飯菜抹乾淨,而素有“抹布舌頭”神功的傑,還會慎重地用舌頭再抹一遍,才依依不捨地丟掉。甚至到朋友家作客,也忍不住技癢,害我得又使眼色又踹腳地快速制止。即便如此,彎腰撿地上食物吃的奇景,還是被廣為流傳著。

剛來美國時,我們其實還滿正常的。一方面已婚,一方面英文不好,多半是自己做飯,外食只敢去不用講太多話的速食店。偏偏第一次上麥當勞,就被黑女孩兇,嫌我們分不清幾角幾分,給錢給得太慢。於是就能免則免,自己弄飯菜吧。

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        懷孕後,眾親朋好友最常問的,莫過於「是男生還是女生啊?」剛開始,因為還沒照超音波的關係,無可奉告,卻因此而引來了人類的好賭天性。

            「我看啊,肚子很高,是男生!」一位有個女兒的太太說:「我當時的肚子就很低,是女生。」

            「心跳較慢,是男生。」書上如是說。趕忙求證於婦產科醫生,醫生笑說:「是有此一說,低於140是男生;高於150是女生。你們呢?正好處於模稜兩可的尷尬區,但這也不是很準的。」

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