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這花很美,是嗎?我還記得剛搬新家時,在後院看見的驚喜!「這叫 Bleeding hearts,妳看,心形的。」凱蹲下,用食指挑高小巧的花。「真的耶,好浪漫的名字啊!」四月,花開時節,我的新書正好出版,可是我的他,卻離開了。

在燈光全開的急診室,主治醫師對我說著世間最無情的宣判,任由淚水如注,我使勁搖頭:「不行,請你救救他!」而凱,只是握著我的手,叫著我的小名說不…

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三星期前

寒假清晨,一切從一個平凡無奇的定期檢查開始。

我和兩個女兒先外出午餐,然後打算打完該打的疫苗後去逛街。記得每次定期檢查,家庭醫生總會聽心跳、敲敲膝蓋、然後叫你做個彎腰,手碰腳尖的動作嗎?我總以為那是看手腳靈活度,總會盡量把手伸直,快速碰一下腳尖,表示這把老骨頭還沒太僵硬。這次,在小女兒彎腰時,我們全都嚇了一跳!她的右上背和左下背明顯凸出兩大塊,脊椎呈S型!

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通常結婚多年後或多或少都會覺得另一半沒那麼聰明那麼神了多厲害的人都會有不行的地方我家那個當然也是這幾年下來看他修房子換馬桶包修家裡各種水電已經不稀奇了從前跟前跟後拍照做記錄現在只拍幾張完工圖了事還會虧他:「進度越來越慢!」「花那麼多時間自己整修那麼多錢買工具可能都不如直接請人划算!」只要他又提議重新裝潢哪裡我就會跳起來開始唱反調

這天,衣服丟進洗衣機後,我上樓整理房間,下樓發現,怎麼衣服那麼快就洗好了?有點狐疑地打開洗衣機,洗好的衣服感覺很蓬鬆,沒有脫乾的樣子!我於是把設定改成快沖,再洗一次。機器接完水開始扭轉時,卻發出奇怪的運轉聲!我火速衝下樓,打開洗衣機暫停,再轉成脫水設定,機器完全不轉,只有怪異的馬達聲…完了,洗衣機壞啦!

我趕緊簡訊老公,他回:「別亂動,等我回家再說!」好吧,我承認,有他真好,他確實能讓我放下心裡的大石頭。

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喜歡古物的程度,會跟年齡呈正比嗎?哈哈,至少我就是。

自從六年前老公從辦公室清回一堆聖誕裝飾後,我就不再買聖誕樹啦!那些真的樹、假的樹,都沒有這棵五零年代的鋁箔樹吸引人!45根包著鋁箔的枝條,嵌入不同角度、密度、深淺不一、分成兩截的木頭主幹, 構成一棵完美形狀的聖誕樹,真是太聰明又簡單的設計了!當年因此寫了篇驚豔文「比我老的聖誕樹」

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能搭好新棚架真算是個意外的收穫,以往每個工程都會碰上突發狀況,這次呢?完全是因為修陽台時的不可控制因素延誤,又剛好天氣不錯,毅然決定開始新工程,誤打誤撞居然就完工啦!

還記得我家後院那個總是爛葡萄掉滿地的葡萄藤嗎?今年春天我們大幅修剪後,葡萄長很多,可是蟲子更多!而且據老公說是綠色的硬殼日本金龜 Japanese Beetles, 這老兄說要買一種黑糖漿 molasses 裝在空牛奶罐裡掛起來,金龜就會飛進去吃,可是因為瓶口小出不來,就可以抓上百隻蟲啦!有那麼神奇嗎?當然沒有!

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「妳猜Ikea的書架一組多少?」

我沒理他。

「才五十喔!而且是白色的!買幾組把四面牆都裝上,然後換盞燈,那間圖書室就完工啦!」

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不太喜歡同個景點去兩次,因為美國那麼大,有機會去玩的機會那麼少,當然得盡量拓展版圖囉!嘿,可是最近居然二度造訪費城!還不是因為有什麼特展或是活動,或是拜訪朋友什麼的,是專程去大吃一頓的餵豬之旅啦!

沒錯,年紀大了,求知慾銳減、氣質沒了,五官中還旺盛的只剩下味覺了…嗯,還有我最愛的乾草卷!

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蒙特婁

旅行會讓人興奮到睡不著,平常不超過八點半不會起床的我,今天六點半就醒來啦!

加拿大用的是公制,路上的速限講的是公里,剛從美國進來時,路上有指標提醒:50公里等於30英哩喔!老公趕緊把車上的顯示改成公制,然後很神經的要我拍個照!嘿,飆到110耶!

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從馬里蘭出發

加拿大是我去過的第七個國家,當然是把台灣算進去啦!自從去過華府每年辦的護照日Passport Day,DC大使街上的大使館全部開放擺攤,讓民眾試吃該國特色小吃,大使還出來介紹名勝陪照,然後在活動設計的假護照上蓋章,收集各國護照章就成了我的夢想。

那?這個就在美國隔壁的加拿大,怎麼會排到第七咧?嘿,我地理太差啦!老覺得坐飛機去划不來,開車又太遠。其實馬里蘭到渥太華只要八小時,也還好啦,可是我們體力遠不如年輕人了,所以中間還是選了個半大不小的賓州城市休息Binghamton。當天是周六,市中心有個小市集。

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  • Jun 25 Thu 2015 03:21
  • Sticky 換床

一直受背痛困擾的凱,大約二十年前買了一張當時很火紅的水床,因為聽說水床可以紓緩脊椎承受的壓力。原理是:利用床內十一條各裝滿六十磅的水管,依各人喜好,加減水量調整硬度,所以躺在上面時,脊椎是平的;水管上還鋪了層冬夏季能翻面調節溫度的海綿,拉上床墊布套拉鍊,外表完全看不出和彈簧床有何不同。

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剛開始的時候覺得很有趣,小孩怎麼跳都不用擔心會跳壞床墊或是跌下來,翻身的時候還能聽見咕嚕咕嚕的水聲,而且冬暖夏涼,超級舒服。

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居然又被國稅局追繳九千多元台幣,這次是民國99年至101年賣股票的收益,我當然不是大戶啦,但因為出國多年被歸類為 "境外人士",所以任何收入不論多寡都要繳百分之二十的税即使該年度我根本賺不足台幣四萬真的是有中華民國的國籍跟沒有一樣不對有中華民國國籍的華僑繳的税比住台灣沒國籍的外國人多太無言了

以下是去年的牢騷再罵一次

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這盞燈讓我等了十年

當初這房子本來是有燈的可是因為賣主是朋友他問:「可以帶走一些自己裝上去的燈嗎那些朋友送的有紀念意義的燈?」

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因為我不敢開高速公路,老公又很忙,前夫臨時說得出差…我們只好讓不滿十八歲的女兒自己搭機去學校報到,還特地選了最末梯次的新生訓練,結束後直接開學,宿舍也開門了,不用另外幫她找旅館。

機場離校園約半小時車程,但全天有接泊小巴,我讓女兒帶了一些現金付車費,事先跟室友說好幫忙開門,就開始我們相隔十九小時、近一千三百英哩的分離了。

手機是我們唯一能溝通的方式,班機抵達的時刻是晚上十點,加上半小時公車,十一點應該到了吧?沒有,過了半夜十二點,全家都睡了,我還在等;電話、簡訊全不通,班機沒誤點啊,怎麼回事?女兒同學沒人跟她唸同一所大學,大概全州只有她一人選這所偏遠學校吧!不過,哈!我知道她的室友有臉書,而且父母是大陸來的移民,應該不介意我唐突給她私訊吧?只能這樣了。

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馬里蘭盛產螃蟹,不是那種很大的大閘蟹,而是小小的藍蟹blue crabs。我對蟹不內行,但是每年律師公會都會舉辦五元美金吃到飽的年度餐會,外加無限供應的啤酒,既然繳了會費,當然得攜家帶眷吃回本囉!

不過呢,我家老公對哪種需要沾到手指的食物,比如要啃骨頭啦、要剝蝦殼啦…都很沒興趣,更別說吃蟹了!得用木槌敲敲打打,湯汁滿手,還得小心別被碎蟹殼打到,最後入口的可能是夾雜蟹殼、被敲的稀巴爛的一點點蟹肉!「花那麼多功夫,吃都吃不飽,實在太沒效率了!」他總是如此抱怨。

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首先得上網查全美大學排名,網上會列出各校學費、學生人數和特色,選出錄取難易不同等級的學校至少五所,只有四所可以免費寄SAT和AP成績,其他就得付費。

記得注意交SAT成績的期限,如果想趕上升十二年級的十一月截止那一批,那麼十一年級結束的六月第一個星期六是最後一次考試機會,因為暑假完全沒有試程。再者,如果要加上重考,第一次考SAT的時間便要再往前推。許多大學還會要求兩科SAT學科成績,學科一年只有六次考期:一、五、六、十、十一和十二月。

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「網上遞件後,請給我一封電郵,我會將妳女兒的申請以個案加速處理。」

這家一年前想都沒想過女兒會去的學校,奧克拉荷馬大學,的確在三月底我們登記後給女兒許多專屬優惠:五年學費全免,提早畢業的話可以挪到研究所用、四年每年五千五獎學金、五千特別給National Merit Scholars的獎學金、第一年住宿費四千二補助、兩千元買電腦或書本等各種雜費,以及兩千元海外留學費用。

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後院有個葡萄藤,嚴冬枯盡,但隔年都會再度爬滿藤架,甚至翻越屋頂,院子裡還不時撞見新冒出頭的嫩芽,稍不留神就開始爬上樹梢,佔據整棵樹!葡萄藤的韌性,逼我們得每年修剪,以免氾濫成災。

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雖然不認同從美國高中畢業有啥需要大肆慶祝,但當這畢業主角換成是自己的女兒時,我還是無法免俗地參加各式各樣的畢業活動。

大體來說,一連串的畢業慶祝從五月初的畢業舞會開始,畢業生邀舞伴、穿禮服、租禮車、上餐館,然後跳舞至深夜,再到數個同學家串門子,隔天才昏昏沉沉返家…這裡就不多說了,有興趣的朋友請看我前一篇貼文《美國的高中畢業舞會》

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據說美國孩子從前能從高中畢業是件了不起的大事加上老美早熟所以這段盛放的黃金十八歲就是父母能幫孩子大肆慶祝的最後一個機會了小至畢業照畢業服大至刻有畢業年份要價四五百美金的班戒邀請同學親友去大飯店的畢業宴會最後是學校主辦必須盛裝參加的畢業舞會都大大考驗著父母荷包的能耐有趣的是這些寵愛孩子的花招在孩子大學畢業或是研究所甚至拿到博士學位居然就消聲匿跡頂多在自家請請親朋好友

因為念大學都離家很遠父母還不一定能參加畢業典禮至於研究所很多人那時都結婚了已經不是小孩啦想慶祝只會找自己的朋友上酒吧大喝一場啊!」老公如是說

真是個很不同的文化

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「媽媽,我看起來像哭過嗎?」

正要出門“慶祝”終於結束五個月來等大學放榜的焦慮,我聞言,心頭一緊,抬頭看著眼眶濕潤的女兒:

「沒有,妳看起來很好。」

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在鮮少僅存的兒時記憶裡也有座橋,伴隨我長大的外婆家是個走出去有條溪水能洗衣的三合院,三合院往右走就是那座橋了,過了橋,會看見外公在橋頭賣粉圓。外公的粉圓是自己篩的,黑濕粉圓又大又 Q,客人拿著自備的湯碗買粉圓,一碗一毛錢,推車抽屜裡滿滿地塞滿一毛硬幣。陪外公賣完粉圓後,往前走,有家賣米酒的雜貨店,外公會把我抱上高腳椅,聽他和老闆聊天,吃老闆給的花生米。

「有啊,阿嬤家附近有一條溪和一座橋。」過年打電話跟母親聊天時我說。

「哪有?只是一條大水溝啦!」

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我喜歡橋,只要看見,一定會想辦法上去走走,走到橋的另一端,再轉頭回看來時路,似乎能看見自己剛剛走過的心情。

這是在馬里蘭斐德烈(Frederick)市公園(Baker Park)的木屋橋,建於1965年,我和凱從前住那時常去散步的地方,有屋頂遮風擋雨、小窗凝視河水,過橋不只是渡河,可以順道歇腳一下,有我們最初最美的回憶。

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如果旅行必須在山水間做個選擇,我多半會選擇有水的去處,即便沒機會出門,看看地圖上的湖泊海洋,也能滿足一點點想像的空間。

三年前偶然發現:郵輪旅遊其實不貴,從離我家兩小時的巴爾的摩去一個叫巴哈馬的國家九天,每人美金四百,包吃包住,還不用花精神開車、安排行程,隨便飛美國哪個城市就是這樣的價錢耶!只是,那個小國似乎沒啥可看,有的只是四季如夏的海灘。

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就像舊歷年一樣美國的十二月是老美互相問安的月份七十歲以上的老友還會寄賀卡所以得記得也寄上一張其他遠方朋友送個電子卡或在臉書上寫個聖誕快樂新年快樂之類也能交差但住的近的朋友就得安排見個面了

許多人會藉此辦派對所有生熟朋友一次請完算是盡了每年需盡的義務這樣訂個長達三四小時隨時能到隨時能走的聚會老美叫open house主人準備像是自助餐形式的餐點客人則帶瓶酒參加與會的人有一半以上互相不認識即使主人努力介紹大家也心知肚明散會後沒幾個人會記得對方名姓或繼續聯絡大家只是跟主人沾得上邊的朋友

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IMG_6058  雪中的租屋

從一月到十二月我們的租屋總算賣了像經歷一場磨人的心理戰結束時已經失去該有的興奮

上市前其實知道網路上可以付一個月一百或一次性八百美元讓賣屋資訊在各大房產網站公開不需要透過仲介但是因為擔心自己賣可能沒有專業的仲介有門路省下仲介費卻省不了時間所以還是請仲介賣吧

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「今天總共八個人被推薦申請Student Page,我是其中之一。」

Student what?」

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巨蟹座的夢

居家沒事喜歡看房屋裝潢節目洗完澡出來會很興奮的跟妳說:「我剛才想到一個最棒的顏色可以來把樓下圖書室重漆拆掉舊書架釘上從天花板到地板整面牆的書架書架間可以有內建式書桌或是櫃子全裝上玻璃門也不錯這樣書就不會積灰塵啦…」末了還會牽動嘴角給妳一個笑臉誘惑妳的支持

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在美國收過喜帖的人,應該都記得打開第一個信封後,裡面是更美的、刻著純白心印、沒有郵戳、只寫上你的名字的第二個信封,信封裡的素白請卡上印著燙金草體英文…請卡裡還有第三個同款式的小信封,裡面是一張卡片,請你回覆參加與否,信封當然是附了回郵啦!

好隆重喔!不過,結婚是人生大事,這也只是婚禮儀式中的一個超小環節,不管是父母或新人自己買單,都很難下定決心背離潮流、捨棄體面吧?

還有其他場合會收到這種厚信封嗎?升官啦、孩子滿月啦、新屋入厝啦…這些舉凡類似我們需要辦流水席宴客的場合,老外都會以套了三層的請帖邀請。不過,還有一種讓人傻眼的慶祝趴踢喔,那就是孩子的高中畢業典禮。

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搬來馬里蘭超過十三年了很久就聽聞國會圖書館Library of Congress的大名卻也老覺得DC停車不便為這麼個小地方專程去很小題大作吧說對也不算對DC停車一天最便宜也得美金23,改搭捷運的話,兩人來回,算下來也差不多;但如果安排兩個景點時間恰好又不會太累其實還滿划算的

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